La inspiración existe pero tiene que encontrarte trabajando / Inspiration exists, but it has to find you working

“La inspiración existe pero tiene que encontrarte trabajando”. Pablo Picasso

Cierto día leí que Saul Leiter no viajaba y que la inmensa mayoría de su trabajo lo había hecho en su barrio o por lo menos en la ciudad donde vivía, Nueva York. Bajaba (cámara en mano) a darse un paseo o a tomarse un café y desde allí, sin grandes pretensiones, veía esas maravillas de las que ahora podemos disfrutar todos los que admiramos su trabajo. En realidad muchos fotógrafos trabajan así.

Desde mi vuelta a Madrid desde Roma (un verdadero paraíso para la fotografía de calle) siento que me ha entrado una fobia o gran miedo a no encontrar lo que busco, o mejor dicho, lo que pienso estar buscando. La pregunta que me hago un año y medio después es ¿no sería mejor tomarme una pausa o, al contrario, es mejor seguir porque así es más probable encontrar algo que inesperadamente aparezca en mi camino?

Orietta Gelardin Spinola_Madrid. Calle de Almagro.jpg
Orietta Gelardin Spinola. 2018.

Por inercia y seguramente también por tenacidad he decidido seguir y no dejarme llevar por algo que todavía no he identificado como falta de inspiración, falta de motivación o simplemente comodidad. Digo comodidad porque haciendo un pequeño análisis podría parecer que fotografiar en una ciudad que se presta tanto como Roma, la cosa podría resultar más fácil.

La dificultad y frustración (para una persona tan insegura y perfeccionista como yo) de volver a casa con pocas o ninguna foto interesante por supuesto que me desespera (y mucho), pero he de admitir que por alguna razón, últimamente me está resultando hasta divertido. De alguna manera estoy investigando más allá de lo que estaba acostumbrada. Las historias en las calles de Madrid se han convertido de nuevo en un gran reto y poco a poco le estoy sacando el máximo provecho a esta maravillosa ciudad.

En realidad quizás todo esto se basa en otra pregunta que me hago: ¿de verdad existe la
inspiración? Empiezo a comprender la famosa cita de Pablo Picasso “la inspiración existe pero tiene que encontrarte trabajando”. Esta podría ser en parte, la respuesta perfecta a mis sensaciones de estos últimos meses.

Orietta Gelardin Spinola_Madrid. Calle de Raimundo Fernández Villaverde (1)
Orietta Gelardin Spinola. 2018.

La experiencia me está enseñando (en mi caso por lo menos) que la inspiración (o su falta) va y viene en periodos de tiempo muy cortos. Incluso podría afirmar que muchas veces aparece cuando menos me lo espero y no por ello solamente encuentro resultados aceptables cuando pienso que estoy al 100%. Incluso aun cuando no saco ninguna foto de interés, el rato que paso en la calle mirando aquí y allá, me llena de satisfacción y emoción.

La conclusión posiblemente sea que cuando pienso que existe esa falta de inspiración quizás simplemente haya algo dentro de mi que me impide cruzar la barrera del aburrimiento o la apatía. La solución creo que está en seguir con ello, del mismo modo que cuando mi hija toca el piano y le oigo probar y probar distintas improvisaciones jazzísiticas. Ella no para hasta encontrar la que le suena bien. Yo haré lo mismo, no parar!


English Version:

“Inspiration exists, but it has to find you working”. Pablo Picasso

I once read that Saul Leiter hardly travelled and that he practically took all of his photos in his neighborhood: Brooklyn, NYC. He would go out for a walk or for a coffee, and without great expectations would shoot all of these wonders that can be admired by those of us, like myself, who find his work truly inspiring. Actually, many photographers work this way.

Since my return to Madrid from Rome (a true paradise for street photography) I have felt anxious (or is it an excuse?) in not finding what I think I am looking for. So the question I have asked myself over and over again is, Shall I give myself a break or on the contrary shall I go on, as probably, by going on chances are I will find other different stories that will surprise me and give me the energy and strength to continue my search…?

Due to my natural impulse and determination, I have slowly decided to keep on and not let myself get carried away by something I still haven’t identified as lack of inspiration, lack of motivation or simply comfort. And when I say comfort, I am referring to that apparent easiness that cities like Rome give us when shooting on their streets.

The difficulty and distress (for an insecure and pathological perfectionist as myself) of coming back home without one single interesting photo frustrates me greatly, of course, but I must admit that lately it has even become a fun part of my street life. Somehow I am investigating beyond what I was used to. The streets of Madrid have again become a real challenge and I am definitely using this as an answer to all of my questions and starting to make the most of this wonderful city.

Truth is, all of this could relate to another of my frequent doubts: Does inspiration really exist? I am now beginning to understand what Pablo Picasso meant with ‘Inspiration exists, but it has to find you working’. This could easily answer many of my latest sensations.

In any case, What’s wrong with forcing one of those so-called non-inspirational periods? Lately I’m learning that (in my case) inspiration (or lack of) comes and goes in extremely short periods of time. I could even confirm that many intriguing street stories may show up when I least expect them to do so. Moreover, regardless the non-interesting photos, the time I spend on the streets, looking here and there, has a very positive and calming effect on me.

My personal conclusion to all of this could be that there simply is something inside our mind (or soul) that helps or/and prevents us from crossing the boundary of boredom and apathy. I really do wonder… However, yes, I will keep going, just as my daughter does when she tries different jazz improvisations over and over again until she finds the ones that sound best to her!

Orietta Gelardin Spinola
Orietta Gelardin Spinola

 

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